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May 1, 2020

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Dear FCCPS Families and Staff,

May 1st has arrived, and we are moving into the last full month of school.  As you all know, every day, my family (though usually only the two adults) tries to take a long walk to maintain exercise and mental health. We spend this time reflecting on our current and collective situation. This week, I was struck by the fact the number of cases of COVID 19 in the U.S. exceeded one million and the number of deaths in the U.S. exceeded the number of lives lost in Vietnam. It is hard in these moments to be a leader that cheers on the incredible work of our staff, students, and families while at the same time remembering the somberness that goes with being in the worst global pandemic in our lifetime. I now have two friends and colleagues that have lost parents to COVID 19, and I am confident that everyone receiving this letter knows someone or is related to someone that is suffering. To all of you, I am so sorry for your loss and your experience. No one should have to experience what we are going through. The trauma from this is real, and we must take a moment to honor those feelings.

But there is light...Cities in the US are starting to work on widespread testing, our social distancing and mask mitigation measures are working in Virginia, and our kids are incredibly resilient. Continue being the stability, security and resilience your children see every day. Continue being the person who loves them everyday. Continue being the person they admire and want to be when they grow up every day. Finally, know that you - as leaders in your families -  are appreciated for what you are doing on behalf of your kids and your continued support of education and our schools.

Teacher Appreciation Week is May 5-8.  Please join me in thanking our teachers for their incredible work. Like you, many of our teachers are working full-time, negotiating familial responsibilities and dealing, in some cases, with ill relatives around the country but from home. It has been a “heavy lift” for our teachers as you can imagine, and I, like you, really appreciate all they do for our students. We all know teachers have “super-powers” and over the last 2 months, they have certainly demonstrated it for sure! I am positive they would love a kind word or note from you or your student(s) this week to continue filling their sails as we try to finish this odd spring strong. So take a minute next week and thank your student’s teacher(s) for being a “Super Hero”.

Below you will find some important updates and reminders. Please take a few minutes to review them.  All my best, and we miss you!



Henderson Student Survey

Before our teacher work day last week, Henderson students were administered a survey to determine what some of the pros and cons of working online were so that the teachers could modify their approach based on the results. Approximately 130 students responded, and the following are a few of the most common responses Henderson received.

  • Students like the flexibility it offers them in completing work and accessing teachers. 

  • Students appreciate quick responses to questions during lesson times.

  • Many suggested that they like to take breaks between classes, so not going the whole conference hour would be helpful.

  • Some students like the varied start time and some prefer to start early on both days.

  • Many students shared they like the structure and ability to self-direct their day and schedule. Students also like having the same class at the same time as their friends so they can work together or ask each other for help.

Online Fun at Henderson!

Recognizing that our middle school students are missing social interactions with their classmates and teachers, we wanted to provide a way for them to do this in our virtual platform.  Kudos to our teachers and staff continuing to give of themselves to support this important need for our students. Starting next week, students can participate in Pictionary/Virtual Games, Battle of the Books, From Couch to 5K, Sewing & Crafts, Cooking Club, Current Events Discussions, GSA, Off the Leash! Improv & Sketch Comedy, Sports Talk, and Lunch Bunch! The clubs and activities will take place in Schoology Conferences before school, after school, and during lunch. The Schoology course is named Henderson Virtual Clubs & Activities & all Huskies are encouraged to participate. 

Graduation Update

Mr. Hills and Mr. Bates continue to engage in conversations with Seniors related to graduation options. While our senior class has expressed interest in eventually participating in an in-person graduation, we are committed to confirming our future graduates prior to June 5th. 

The senior class met this afternoon to discuss a professional graduation video production. Our graduation production is a collective effort from the entire senior class, where individual mustang student videos will be combined to create a seamless streaming production. Thank you to our senior class leaders who have remained dedicated to planning a graduation event where we can honor and recognize the incredible accomplishments of the George Mason High School Class of 2020.  We look forward to sharing additional information and details in the coming weeks. 

Instructional Updates

As online learning continues, we want to encourage as many of you as possible to have your students log into the synchronous learning opportunities. Social interactions with peers have been a huge boost for many of our students who are missing each other. We understand and respect that online learning is draining and, at this point, a little exhausting, so we simply ask you to continue doing the best you can and try to be online when the synchronous instruction is happening to support the social aspects of instruction.

VDOE Update

As we make instructional decisions, we will continue to follow the recommendations of the Virginia Department of Education (VDOE). This week the following course and class placement guidance were provided to us:

VDOE - Divisions are strongly encouraged to identify areas of unfinished learning that may result from the COVID-19 school closures in 2019-2020 and develop a structured and detailed 2020-2021 plan for learning recovery. In addition, school divisions should establish specific criteria to support placement of students in courses during the 2020-2021 school year. 

Divisions are strongly encouraged to re-examine acceleration practices, particularly during the 2020-2021 school year, to ensure that students have sufficient time to recover unfinished learning from the previous school year while still allowing adequate time for the development of knowledge, skills, and processes in the new grade level. Rushing students through missed content from the previous school year, while attempting to instruct in new content at an accelerated pace, could have detrimental results in student understanding during the upcoming school year and beyond. Districts are encouraged to differentiate instruction to help all students deepen their learning. 

We look forward to developing these recommendations in support of all of our students going forward.


Our FCCPS COVID-19 Page is full of resources to support students and their families.  

Mental Health Supports

This has been a time of high anxiety and stress for us all. We need to take the same care with our mental health as we do with our physical health. Focusing on emotional needs is essential. It is ok to step back and take a break. We are in the midst of a traumatic event. Caring for yourself and your students is critical. Please visit our FCCPS Mental Health Page for community resources, stress reduction/self-care activities, and other information related to this topic. Check on each other, reach out, and remember you are not alone.

Food/Nutrition Support

FCCPS continues to provide weekly meal support each Friday.  Any family in need can order 7-days worth of breakfasts and lunches for each child in their family.  The boxes of food are distributed at Thomas Jefferson Elementary and George Mason High School. Please visit our FCCPS Nutritional/Support Webpage for information on how to sign up for this wonderful resource. Please reach out to Richard Kane (rkane@fccps.org) for more information or with questions.

Communication/Morning Announcements The Morning Announcements resumed, and I hope you have a chance to see them. We will keep these up for the remainder of the school year.  Updates from me have shifted to once a week on Fridays. I, also, will continue to use Twitter to send messages out (including my Wednesday videos from ‘Somewhere in FCCPS’), so please follow me @peternoonan


1 de mayo de 2020

Estimadas Familias de FCCPS:

Llegó el 1 de Mayo y nos estamos mudando al último mes completo de clases. Como todos saben, todos los días, mi familia (aunque generalmente solo los dos adultos) intentan dar un largo paseo para mantener el ejercicio y la salud mental. Pasamos este tiempo reflexionando sobre nuestra situación actual y colectiva. Esta semana, me llamó la atención el hecho de que el número de casos de COVID 19 en los E.E.U.U. excedió el millón y el número de muertes en los E.E.U.U. excedió el número de vidas perdidas en Vietnam; 2 Meses vs.19 Años. Es difícil en estos momentos ser un líder que aplaude el increíble trabajo de nuestro personal, estudiantes y familias, al mismo tiempo que recuerda la tristeza que conlleva estar en la peor pandemia mundial de nuestra vida. Ahora tengo dos amigos y colegas que han perdido a sus padres debido a COVID 19, y estoy seguro de que todos los que reciben esta carta conocen a alguien o están relacionados con alguien que está sufriendo. Para todos ustedes, lamento mucho su pérdida y su experiencia. Nadie debería tener que experimentar lo que estamos pasando, y ahora, más que nunca, estoy preocupado por nuestros hijos y nuestras familias. El trauma de esto es real, y debemos tomarnos un momento para honrar esos sentimientos.

Pero hay luz, las ciudades en los E.E.U.U. están comenzando a trabajar en pruebas generalizadas, nuestras medidas de distanciamiento social y mitigación de máscaras están funcionando en Virginia, y nuestros hijos son increíblemente resistentes. Continúa siendo la estabilidad, la seguridad y la resistencia que sus hijos ven todos los días. Continúa siendo la persona que los ama todos los días. Sigue siendo la persona que admiran y quieren ser cuando crezcan todos los días. Finalmente, sepa que usted, como líderes en sus familias, es apreciado por lo que está haciendo en nombre de sus hijos y su continuo apoyo a la educación y nuestras escuelas.

La Semana de Agradecimiento a los Maestros es del 5 al 8 de Mayo. Únase a mí para agradecer a nuestros maestros por su increíble trabajo. Al igual que usted, muchos de nuestros maestros trabajan a tiempo completo, negocian responsabilidades familiares y tratan, en algunos casos, con familiares enfermos en todo el país, pero desde su hogar. Ha sido un "trabajo pesado" para nuestros maestros, como puedes imaginar, y yo, como tú, realmente aprecio todo lo que hacen por nuestros estudiantes. ¡Todos sabemos que los maestros tienen "superpoderes" y en los últimos 2 meses sin duda lo han demostrado con seguridad! Estoy seguro de que les encantaría una palabra o nota amable de usted o su (s) estudiante (s) esta semana para continuar llenando sus velas mientras tratamos de terminar esta extraña primavera. Así que tómate un minuto la próxima semana y agradece a los maestros de tu estudiante por ser un "Super Héroe".

A continuación encontrará algunas actualizaciones y recordatorios importantes. Tómese unos minutos para revisarlos. ¡Todo lo mejor de mí y te extrañamos!



Encuesta de los Estudiantes de Henderson 

Antes de nuestro día de trabajo para maestros la semana pasada, a los estudiantes de Henderson se les realizó una encuesta para determinar cuáles eran los pros y los contras de trabajar en línea para que los maestros pudieran modificar su enfoque en función de los resultados. Aproximadamente 130 estudiantes respondieron, y las siguientes son algunas de las respuestas más comunes que recibió Henderson.

  • A los estudiantes les gusta la flexibilidad que les ofrece para completar el trabajo y acceder a los maestros. 

  • Los estudiantes aprecian las respuestas rápidas a las preguntas durante las horas de clase.

  • Muchos sugirieron que les gusta tomar descansos entre clases, por lo que no sería útil asistir a toda la hora de la conferencia.

  • A algunos estudiantes les gusta la hora de inicio variada y otros prefieren comenzar temprano en ambos días.

  • Muchos estudiantes compartieron que les gusta la estructura y la capacidad de autodirigir su día y horario. A los estudiantes también les gusta tener la misma clase al mismo tiempo que sus amigos para que puedan trabajar juntos o pedir ayuda mutua.

Diversión en Línea en Henderson!

Reconociendo que a nuestros estudiantes de secundaria les faltan interacciones sociales con sus compañeros de clase y maestros, queríamos proporcionarles una forma de hacerlo en nuestra plataforma virtual. Felicitaciones a nuestros maestros y al personal que continúan dando de sí mismos para apoyar esta importante necesidad para nuestros estudiantes. A partir de la próxima semana, los estudiantes pueden participar en Pictionary / Virtual Games, Battle of the Books, From Couch to 5K, Sewing & Crafts, Cooking Club, Current Events Discussions, GSA, Off the Leash! Improvisación y Sketch Comedia, Sports Talk, y Lunch Bunch! Los clubes y actividades se llevarán a cabo en las Conferencias de Schoology antes de la escuela, después de la escuela y durante el almuerzo. El curso de Schoology se llama Henderson Virtual Clubs & Activities y se anima a todos los Huskies a participar. 

Actualización de Graduación 

El Sr. Hills y el Sr. Bates continúan entablando conversaciones con personas mayores relacionadas con las opciones de graduación. Si bien nuestra clase de seniors ha expresado interés en eventualmente participar en una graduación en persona, estamos comprometidos a confirmar a nuestros futuros graduados antes del 5 de Junio. 

La clase de último año se reunió esta tarde para discutir una producción profesional de video de graduación. Nuestra producción de graduación es un esfuerzo colectivo de toda la clase Senior, donde los videos individuales de los estudiantes de mustang se combinarán para crear una producción de transmisión continua. Gracias a nuestros líderes de clase Sénior que se han dedicado a planificar un evento de graduación en el que podamos honrar y reconocer los increíbles logros de la Clase de 2020 de George Mason High School. Esperamos compartir información adicional en las próximas semanas. 

Actualizaciones Educativas

A medida que continúa el aprendizaje en línea, queremos alentar a la mayor cantidad posible de ustedes para que sus estudiantes inicien sesión en las oportunidades de aprendizaje sincrónico. Las interacciones sociales con sus compañeros han sido un gran impulso para muchos de nuestros estudiantes que se extrañan mutuamente. Entendemos y respetamos que el aprendizaje en línea es agotador y, en este punto, un poco agotador, por lo que simplemente le pedimos que continúe haciendo lo mejor que pueda e intente estar en línea cuando la instrucción síncrona está sucediendo para apoyar los aspectos sociales de la instrucción.

Actualización de VDOE

Mientras tomamos decisiones de instrucción, continuaremos siguiendo las recomendaciones del Departamento de Educación de Virginia (VDOE). Esta semana se nos brindo la siguiente orientación sobre el curso y la colocación en clase:


VDOE: Se recomienda fuertemente a las divisiones que identifiquen áreas de aprendizaje inacabados que puedan haber resultado de los cierres de escuelas de COVID-19 en 2019-2020 y desarrollen un plan estructurado y detallado para el  2020-2021 para un aprendizaje de recuperación. Además, las divisiones escolares deben establecer criterios específicos para apoyar la colocación de los estudiantes en los cursos durante el año escolar 2020-2021. 


Se recomienda fuertemente a las divisiones que re examinen las prácticas de aceleración, en particular durante el año escolar 2020-2021, para garantizar que los estudiantes tengan tiempo suficiente para recuperar el aprendizaje incompleto del año escolar anterior, al tiempo que permiten un tiempo adecuado para el desarrollo de conocimientos, habilidades y procesos en el nuevo nivel de grado. Apresurar a los estudiantes a través del contenido perdido del año escolar anterior, al intentar instruir en nuevos contenidos a un ritmo acelerado, podría tener resultados perjudiciales en la comprensión de los estudiantes durante el próximo año escolar y más allá. Se alienta a los distritos a diferenciar la instrucción para ayudar a todos los estudiantes a profundizar su aprendizaje. 

Esperamos desarrollar estas recomendaciones en apoyo de todos nuestros estudiantes en el futuro.


Nuestra página FCCPS COVID-19 está llena de recursos para apoyar a los estudiantes y sus familias.  

Apoyo a la Salud Mental

Este ha sido un momento de gran ansiedad y estrés para todos nosotros. Necesitamos tener el mismo cuidado con nuestra salud mental que con nuestra salud física. Centrarse en las necesidades emocionales es esencial. Está bien dar un paso atrás y tomar un descanso. Estamos en medio de un evento traumático. Cuidarse a sí mismo y a sus alumnos es fundamental. Visite nuestra página de salud mental de FCCPS para obtener recursos de la comunidad, actividades de reducción de estrés / autocuidado y otra información relacionada con este tema. Revise el uno al otro, comuníquese y recuerde que no está solo.

Apoyo de Alimentos / Nutrición

FCCPS continúa brindando apoyo semanal de comidas todos los Viernes. Cualquier familia necesitada puede pedir desayunos y almuerzos por 7 días para cada niño de su familia. Las cajas de comida se distribuyen en Thomas Jefferson Elementary y George Mason High School. Visite nuestra página web de apoyo / nutrición de FCCPS para obtener información sobre cómo inscribirse en este maravilloso recurso.con Richard Kane ( rkane@fccps.org) para obtener más información o hacer preguntas.

Anuncios/ Comunicación Mañanera Los Anuncios de Mañana  se reanudaron,y espero que tengan la oportunidad de verlos. Los mantendremos durante el resto del año escolar.  Las actualizaciones de mí han cambiado a una vez por semana los viernes. Yo también continuaré usando Twitter para enviar mensajes (incluidos mis videos de los miércoles de 'Somewhere in FCCPS'), así que síganme en @peternoonan